15 Novembre 2012, 09.49
Animali

Il bradipo...ma quando dorme?

di Erregi

Ormai è entrato anche nell'immaginario comune: una persona pigra diventa automaticamente un bradipo, tanto quanto una furba diventa una volpe. Ma davvero questo buffo animale non fa altro che dormire?

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Il suo nome deriva dal greco e significa, letteralmente, √ʬĬúpiede lento√ʬĬĚ: un nome azzeccato, se si pensa ai movimenti flemmatici che lo caratterizzano, ma c√ʬĬô√ɬ® un√ʬĬôaltra particolarit√ɬ† che lo rende speciale. Pur essendo un mammifero, infatti, il bradipo non √ɬ® in grado di mantenere costante la propria temperatura corporea, e questo lo rende molto pi√ɬĻ simile alla famiglia dei rettili.
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Lo conosciamo solo per la sua lentezza (il bradipo si muove a o,24 chilometri orari) ed √ɬ® entrato nell√ʬĬôimmaginario collettivo anche grazie al cartone animato √ʬĬúL√ʬĬôera Glaciale√ʬĬĚ, che, attraverso il personaggio di Sid ci ritrae un animale buffo, svogliato, pigro e dormiglione.
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E in effetti questo corrisponde al vero: un bradipo dorme, in media, 19 ore al giorno! Ma sono anche altre le caratteristiche che lo rendono speciale e, a suo modo, affascinante e diverso. Per esempio, nutrendosi esclusivamente di frutta e verdura, non ha necessità di bere ed assume liquidi solo attraverso il cibo.
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La sua pelliccia, poi, ha una particolare caratteristica: essa infatti è cosparsa da minuscole alghe. Questo a causa dell'elevata umidità dell'ambiente in cui vive e dei suoi movimenti molto lenti. In acqua, però, il bradipo risulta essere un ottimo nuotatore e abbandona la sua lentezza e la sua pigrizia per dimostrarsi un perfetto atleta.
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Un√ʬĬôultima, interessante, particolarit√ɬ† riguarda, infine, gli esemplari maschi: questi vivono tutta la propria esistenza sullo stesso albero, ereditando il territorio dalla madre che, dopo lo svezzamento, lo cede al figlio e si trova un√ʬĬôaltra casa.
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Gli accoppiamenti, poi, vista anche la lentezza nei movimenti, non sono cos√ɬ¨ frequenti: solo quando il maschio si avvicina a luoghi √ʬĬúdi gruppo√ʬĬĚ, come quelli dove espletare i propri √ʬĬúbisognini√ʬĬĚ, ovvero una volta alla settimana circa, ha la possibilit√ɬ† di incontrare una femmina e riprodursi.
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Una vita non molto eccitante, insomma, quella dell√ʬĬôamico bradipo che, per questa sua preponderante caratteristica entra a tutto diritto nel grande capitolo delle metafore sugli animali ed ecco che una persona pigra, lenta o sonnolenta, dormigliona o svogliata diviene, immediatamente, un bradipo.

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